10 mejores lugares de peregrinación en Europa

Cada año millones de personas viajan para ver el Vaticano. Pero Roma no es el fin para el turismo religioso. Decenas de ciudades de importancia religiosa y santuarios sagrados salpican el vasto y antiguo paisaje de Europa.

La siguiente lista destaca algunos de los lugares sagrados más visitados del continente, desde su costa occidental hasta sus fronteras orientales:

1. Fátima, Portugal

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La Capilla de las Apariciones se construye en el sitio de una aparición mariana que apareció ante tres niños campesinos en 1917. Cada año desde entonces en los aniversarios de las apariciones, 13 de mayo y 13 de octubre, las calles de Fátima se hinchan con multitud de peregrinos Que se dirigen al lugar sagrado. Fátima (88 kilómetros al norte de Lisboa) es el hogar de docenas de imponentes iglesias y monumentos. Tiendas de venta de recuerdos religiosos, hostales y hoteles se pueden encontrar en toda la ciudad.

2. Camino de Santiago, España

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Una de las rutas de peregrinación más antiguas del mundo atraviesa el norte de España, terminando en la catedral de Santiago de Compostela. Este es el sitio de enterramiento de Santiago, cuyos restos fueron transportados de Jerusalén a España en barco. Las peregrinaciones a la zona no han cesado desde los tiempos medievales, y la ruta ha disfrutado de revivida popularidad desde la década de 1980.

Los peregrinos que viajan pueden esperar alojamientos en barebones a lo largo del Camino de Santiago, o Camino de Santiago. Monasterios proporcionan hostales para los viajeros y pedir pequeñas donaciones monetarias a cambio. Los peregrinos deben ser conscientes de que un Credencial especial, o pasaporte religioso, se requiere para permanecer en un albergue monástico. Los peregrinos americanos necesitan registrarse en línea para recibir uno.

3. Lourdes, Francia

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El sitio más grande de peregrinación en Francia es Lourdes, que lleva en unos cinco millones de peregrinos al año. Lourdes ganancias importancia de las apariciones de Nuestra Señora de Lourdes y es un sitio de numerosas curaciones milagrosas. El arroyo desenterrado por Bernadette Soubirous en 1858 se cree que tiene propiedades especiales que curan las dolencias de los enfermos.

Los turistas se alojan en uno de los 270 hoteles de la ciudad con el fin de visitar el Santuario de Lourdes (comúnmente llamado el Dominio). El Dominio incluye la Gruta donde los peregrinos pueden dispensar el agua de Lourdes de los grifos y 22 lugares de culto separados en 126 acres.

4. Armagh, Irlanda del Norte

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Armagh es una ciudad con raíces en el paganismo celta. Cuando el cristianismo se extendió a la región en los años 400 a. De C., San Patricio estableció allí su iglesia y Armagh se convirtió en la capital eclesiástica de la isla. Él decretó que sólo aquellos educados en Armagh eran aptos para difundir el evangelio, por lo que numerosas instituciones educativas fueron fundadas.

La sede de los arzobispos protestantes y católicos, Armagh es la más venerada de las ciudades irlandesas. Los principales puntos de interés son la Catedral Católica Romana de San Patricio y la Catedral Anglicana de San Patricio. St. Patrick’s Trian, en una antigua iglesia detrás de la oficina de turismo, tiene exposiciones sobre la historia de la ciudad y los escritos de San Patricio. Armagh está atravesando un extenso proyecto de regeneración del centro de la ciudad, que incluye la mejora de todas las superficies y la adición de nuevas pasarelas peatonales.

5. Einsiedeln, Suiza

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Einsiedeln ganó popularidad como destino turístico religioso gracias a su Abadía Benedictina, uno de los lugares de peregrinación más importantes de Suiza. Más de 100.000 turistas religiosos visitan anualmente la estatua de la Virgen Negra en la iglesia barroca de la abadía. También en las agendas de los visitantes están Diorama Belén, considerado como el más grande del mundo pantalla de la natividad con 450 figuras talladas a mano, y Panorama Crucifixión de Cristo, una pintura circular gigante.

La ciudad, a unos 25 kilómetros al sureste de Zurich, está cerca de muchos senderos escénicos en los Alpes suizos. Ginebra y Zurich tienen sitios asociados a John Calvin y Ulrich Zwingli, líderes suizos de la Reforma.

6. Altötting, Alemania

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Durante más de 500 años esta ciudad bávara ha sido el lugar de peregrinación más importante de Alemania venerando a la Virgen María. Más de un millón de peregrinos al año visitan la Capilla de la Gracia (construida alrededor de 700) y su Virgen Negra. Como lo cuenta la historia, un niño se ahogó en un río cercano en 1489 y su madre llevó su cuerpo al altar al pie de una estatua de madera de la Virgen Negra. Fue revivido milagrosamente, y la noticia se difundió rápidamente por todo el país. El santuario fue ampliado con una nave y pasillo cubierto. Hoy la pequeña capilla, donde los corazones de los reyes bávaros se almacenan en urnas de plata, es uno de muchos puntos de interés en esta ciudad de 12.000 cerca de la frontera austriaca.

7. Luther Country, Alemania

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Martín Luther ha estado siempre incrustado en la historia para provocar la Reforma Protestante. Los viajeros pueden seguir sus pasos en los estados de Sajonia-Anhalt y Turingia, una región considerada país de Luther. Los sitios relacionados con la Reforma se encuentran en Eisenach, Erfurt, Lutherstadt Eisleben y Lutherstadt Wittenberg. Luther pasó la mayor parte de su vida en Wittenberg, el sitio de la iglesia del castillo, donde en 1517 clavó sus 95 tesis, o las demandas para la reforma, en sus puertas. Está enterrado por debajo del púlpito.

8. Czestochowa, Polonia

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Polonia tiene una historia cristiana de más de 1.000 años de edad, y durante ese tiempo la ciudad de Czestochowa ha pasado por períodos de invasiones enemigas y la ocupación. El santuario de la Virgen Negra del monasterio de Jasna Gora, que atrae a más de cuatro millones de visitantes al año, simboliza la determinación de los polacos de preservar su patrimonio. La pintura de la Madona Negra ha sido objeto de milagros incluyendo el sangrado después de ser golpeado con una espada durante un ataque de Hussita en 1430. Los edificios de 800 años de antigüedad alrededor del monasterio bullicio con el comercio turístico.

9. Medugorje, Bosnia y Herzegovina

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Las apariciones de María han aparecido ante seis niños desde 1981 en esta ciudad del Adriático y han hecho de la ciudad un popular destino de peregrinación. El sitio anualmente atrae a un millón de personas, algunas de las cuales han sido testigos de visiones en el cielo, incluyendo corazones y cruces alrededor del sol. Esta región una vez tumultuosa ha disfrutado de un boom económico, gracias en parte al turismo religioso. Más de 1.000 camas de hoteles y hostales están disponibles.

10. Asís, Italia

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Asís, una ciudad de la colina de Umbría al norte de Roma, es más conocido por ser el lugar de nacimiento de San Francisco. Su influencia se recuerda en la Basílica de San Francisco de Asís, que ha sido nombrado como Patrimonio de la Humanidad. Esta es sólo una de las ocho iglesias históricas de la zona. Dos castillos dominan la ciudad, ambos construidos en la Edad Media. A principios de mayo, el Festival Calendimaggio vuelve a representar la vida medieval con juegos, procesiones, danzas, agitar banderas y representaciones teatrales.

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